COVID Update: April 16, 2021

COVID Update: April 16, 2021
Posted on 04/16/2021
update imageDear Parent/Guardian:

I would like to take this moment to apologize for the many interruptions and disruptions that the COVID-19 pandemic has caused you for more than a year. I have spoken to many of you in that time and I hear and understand the impact this pandemic has had on you, your children and your families. I wish this pandemic and its impacts would disappear as quickly as it came. In time, I believe that the impacts will diminish and that life may return to a semblance of the normal we knew before the pandemic began in March of 2020. I would like to thank you for working with us and managing these unfortunate circumstances to make the best out of them as possible. Your love, support and unwavering commitment in the name of children (your own and all of our children) has saved the day. Our parents have clearly made a difference. Thank you for that! Today I just want to give you an update on where we are relative to the new guidelines from the New York State Department of Health.

On April 9, 2021, the NYS Department of Health released an update to its Interim COVID-19 Guidance for Schools intended to align the guidance with the current recommendations from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) regarding in-person instruction in schools.

The April 9, 2021 guidance provides that prior to a school district modifying its reopening plan, it must provide the opportunity for local community feedback from various stakeholders, including parents, community members, teachers, staff and local health departments. To that end we are re-activating our school planning committees in both of our buildings to meet, discuss and plan the new updates. The committees have staff, parent and student representation. Community members who are interested in participating on these planning teams are welcome to do so and can contact me directly at ikatz@fallsburgcsd.net to let me know if you are interested in participating and which of our two building planning teams you would like to work with. All of this planning work will be done with the support and guidance of the Sullivan County Department of Public Health. We have worked closely with Public Health since the start of the pandemic and will continue to do so.

We are also in the process of getting feedback from parents via a survey that will let us know how many students will plan to return to in-person instruction and how many will choose to remain in the remote learning platform. This information will be critical for us as we initiate planning to increase in-person instruction and address all of the areas that will be affected by increased in-person attendance including, but not limited to transportation, meal deliveries and the delivery of instruction that addresses the decisions that parents have made.

The new guidance includes the ability for us to use 3 feet when physically distancing but a major obstacle we face at this point is that we are in a "Red Zone" for COVID-19 transmission which, according to the Department of Health guidance, means we cannot reduce physical distancing from 6 feet to 3 feet at the middle and high school levels at this time. Our planning efforts, however, will include the junior-and senior high school so that those changes can be implemented as soon as we are permitted to do so.

Put simply our overarching goal is to bring all students back for in-person instruction for five days a week. We are hoping to be able to get the changes in place before the end of this school year. Our planning work is beginning this week and will continue in the days and weeks that follow. I will keep you posted with our progress and when, in the near future, our changes will take effect. There will be upcoming meetings for both buildings (BCES and the JSHS) to share information and collect your feedback. Please stay tuned for that.

Thank you for working with us through this exceptionally challenging time. I do thank you for all you do on a daily basis to make this uncomfortable situation work to the greatest extent possible in the name of our children.

Thank you for your support.

Sincerely yours,

Dr. Ivan J. Katz, Ed.D
Superintendent of Schools


actualización

Estimado Padre / Guardián:

Me gustaría aprovechar este momento para disculparme por las muchas interrupciones que la pandemia de COVID-19 les ha causado durante más de un año. He hablado con muchos de ustedes en ese tiempo y escucho y comprendo el impacto que esta pandemia ha tenido en ustedes, sus hijos y sus familias. Ojalá esta pandemia y sus impactos desaparecieran tan pronto como llegó. Con el tiempo, creo que los impactos disminuirán y que la vida puede volver a una apariencia de lo normal que conocíamos antes de que comenzara la pandemia en marzo de 2020. Me gustaría agradecerles por trabajar con nosotros y manejar estas circunstancias desafortunadas para sacarles el mejor provecho posible. Su amor, apoyo y compromiso inquebrantable en nombre de los niños (el suyo y el de todos nuestros niños) ha salvado el día. Nuestros padres claramente han marcado la diferencia. ¡Gracias por eso! Hoy solo quiero darles una actualización sobre dónde estamos en relación con las nuevas pautas del Departamento de Salud del Estado de Nueva York.

El 9 de abril de 2021, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York publicó una actualización de su Guía provisional para escuelas COVID-19 destinada a alinear la guía con las recomendaciones actuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) con respecto a la instrucción en persona en las escuelas.

La guía del 9 de abril de 2021 establece que antes de que un distrito escolar modifique su plan de reapertura, debe brindar la oportunidad de recibir comentarios de la comunidad local de varias partes interesadas, incluidos padres, miembros de la comunidad, maestros, personal y departamentos de salud locales. Con ese fin, estamos reactivando nuestros comités de planificación escolar en nuestros dos edificios para reunirse, discutir y planificar las nuevas actualizaciones. Los comités tienen representación de personal, padres y estudiantes. Los miembros de la comunidad que estén interesados en participar en estos equipos de planificación pueden hacerlo y pueden comunicarse conmigo directamente en ikatz@fallsburgcsd.net para informarme si están interesados en participar y en cuál de nuestros dos equipos de planificación de edificios le gustaría trabajar. con. Todo este trabajo de planificación se realizará con el apoyo y la orientación del Departamento de Salud Pública del Condado de Sullivan. Hemos trabajado en estrecha colaboración con Salud Pública desde el inicio de la pandemia y continuaremos haciéndolo.

También estamos en el proceso de recibir comentarios de los padres a través de una encuesta que nos permitirá saber cuántos estudiantes planearán regresar a la instrucción en persona y cuántos elegirán permanecer en la plataforma de aprendizaje remoto. Esta información será fundamental para nosotros a medida que iniciemos la planificación para aumentar la instrucción en persona y abordar todas las áreas que se verán afectadas por una mayor asistencia en persona, incluidos, entre otros, el transporte, la entrega de comidas y la entrega de instrucción que aborda las decisiones que han tomado los padres.

La nueva guía incluye la capacidad de usar 3 pies cuando nos distanciamos físicamente, pero un obstáculo importante que enfrentamos en este punto es que estamos en una "Zona Roja" para la transmisión de COVID-19, lo que, según la guía del Departamento de Salud, significa no podemos reducir la distancia física de 6 pies a 3 pies en los niveles de secundaria y preparatoria en este momento. Sin embargo, nuestros esfuerzos de planificación incluirán la escuela secundaria y preparatoria para que esos cambios se puedan implementar tan pronto como se nos permita hacerlo.

En pocas palabras, nuestro objetivo general es traer a todos los estudiantes de regreso para recibir instrucción en persona durante los cinco días de la semana. Esperamos poder implementar los cambios antes del final de este año escolar. Nuestro trabajo de planificación comienza esta semana y continuará en los días y semanas siguientes. Los mantendré informados sobre nuestro progreso y cuándo, en un futuro cercano, nuestros cambios entrarán en vigencia. Habrá próximas reuniones para ambos edificios (BCES y JSHS) para compartir información y recopilar sus comentarios. Estén atentos para eso.

Gracias por trabajar con nosotros durante este tiempo excepcionalmente desafiante. Les agradezco todo lo que hacen a diario para que esta situación incómoda funcione en la mayor medida posible en nombre de nuestros hijos.

Gracias por su apoyo.

Sinceramente,

Dr. Ivan J. Katz, Ed.D
Superintendente de Escuelas
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