Letter from Interim NYSED Commissioner: April 10, 2020

Letter from Interim New York State Education Commissioner: April 10. 2020
Posted on 04/10/2020
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Dear Parents,

The COVID-19 pandemic is having a profound effect on all of our lives and is challenging us in unprecedented ways. The Board of Regents and the New York State Education Department (NYSED) are working tirelessly to serve New York's students and adults to the best of our ability during this time. NYSED staff continue to provide crucial services for students, P-12 schools, colleges and universities, professional licensees, adult education programs, cultural institutions, and the people of New York State. At this week's Board of Regents meeting, I gave a comprehensive update on NYSED's response to the COVID-19 situation.

This week, NYSED announced the cancellation of the June 2020 administration of Regents Exams and released guidance on modifications to requirements for students to graduate and earn their high school diplomas, credentials, and endorsements. Every day, we see more and more examples of the tireless dedication of parents, educators, and administrators to support their students as they continue to learn and work toward a meaningful diploma during the state of emergency, and we are grateful to them for their efforts. During this time of great uncertainty, NYSED has developed this guidance to ensure that students who were on track to graduate this year will have that opportunity.

In addition, due to the school closures related to COVID-19, NYSED delayed the rollout of state assessments aligned to the grades 3-8 Next Generation Learning Standards for English Language Arts (ELA) and Mathematics for one year, to spring 2022. Similarly, the alignment of state assessments to the New York P-12 Science Learning Standards will begin in spring 2023.

In March, NYSED made the unprecedented decision to suspend administration of the Grades 3-8 ELA and Math assessments for the remainder of this school year, due to the statewide closure of schools related to COVID-19. At the time of this decision, the state assessments were prepared and ready to be administered. To make use of these assessments that were developed by New York State educators and due to the delay in the timeline for assessments based on the Next Generation Learning Standards, the state extended its current Grades 3-8 ELA and Math Testing contract by one year.

Also this week, the Board of Regents adopted emergency regulations to ease the burdens and provide important flexibility for educators, students, professionals, and others to address interruptions in the wake of COVID-19. At a time when we as New Yorkers are coming together in our efforts to safely endure this pandemic, it's important that we look for ways to ease hardships this situation may be causing on those around us. These regulatory amendments make the changes necessary to allow our schools, institutions of higher education, and professionals to continue to operate effectively during this public health crisis. You can find a summary of the regulatory amendments here.

As I mentioned in my last letter, educators across the state are working hard to ensure continuity of learning for students during the extended statewide school closure. To help with this effort, we have launched a website featuring continuity of learning resources. We recently added dozens of new resources to the website and will continue to update and add resources as they become available. If you're looking for resources to use at home with your children, you can check out the Continuity of Learning website here.

In addition, PBS educational programming is available to K-12 students every weekday on-air to help ensure that all students have access to quality educational resources regardless of whether they have a computer or broadband at home. Parents and educators should check local listings for their local public television stations for additional information on schedules and channel lineup. You can find your local PBS station by using the PBS Station Finder.

We continue to share daily ideas for high-quality resources, guidance, tips, and activities that can all be used to promote learning at home as part of our #NYLearnsRemotely campaign on social media. One resource we are particularly excited about is the new series of Virtual Field Trips being offered by the New York State Museum every Tuesday, Wednesday, and Thursday at 1:00 p.m. (EDT). Museum educators, scientists, and historians are providing behind the scenes virtual tours of some of the Museum's exhibits and collections to highlight cool finds and facts from New York State! You can experience these virtual field trips live on the Museum's Facebook page or watch them on the Museum's YouTube channel any time.

In addition to our #NYLearnsRemotely social media campaign, we have launched another campaign called #EducatorsAreHeroes to raise awareness of the incredible efforts of New York's extraordinary, dedicated educators. If you would like to share an inspiring story about educators going the extra mile for students at this time, please tag us on Twitter or Facebook along with the hashtag #EducatorsAreHeroes. We are also currently honoring licensed health professionals and volunteers on social media using the hashtag #HeroesOfCOVID19, and we encourage you to share pictures recognizing your favorite hero as well.

Finally, I want to extend a heartfelt thank you to you as parents for all of your work keeping students on track and learning during this difficult time. I am sure that the abrupt and monumental shift to at-home learning has at times been both challenging and stressful. As adults, it is so important that we maintain our own mental health so we are best equipped to meet our children's needs. You can refer to these resources to help manage anxiety and talk about the pandemic with your children.

Please continue to check our dedicated COVID-19 web page, visit our news page, and follow us on social media for the latest updates. I hope you and your families are staying safe and healthy during this uncertain time.

Sincerely,

Shannon Tahoe
Interim Commissioner


Estimados padres:


La pandemia de COVID-19 está teniendo un profundo efecto en todas nuestras vidas y nos está desafiando de maneras sin precedentes. La Junta de Regentes y el Departamento de Educación del Estado de Nueva York (NYSED) están trabajando incansablemente para servir a los estudiantes y adultos de Nueva York lo mejor que podamos durante este tiempo. El personal del NYSED continúa brindando servicios cruciales para estudiantes, escuelas P-12, y universidades, licenciatarios profesionales, programas de educación para adultos, instituciones culturales y la gente del estado de Nueva York. En la reunión de la Junta de Regentes de esta semana, ofrecí una actualización exhaustiva sobre la respuesta de NYSED a la situación de COVID-19.


Esta semana, NYSED anunció la cancelación de la administración de exámenes Regents de junio de 2020 y publicó una guía sobre modificaciones a los requisitos para que los estudiantes se gradúen y obtengan sus diplomas, credenciales y endosos de la escuela secundaria. Todos los días, vemos más y más ejemplos de la incansable dedicación de los padres, educadores y administradores para apoyar a sus estudiantes a medida que continúan aprendiendo y trabajando hacia un diploma significativo durante el estado de emergencia, y les estamos agradecidos por sus esfuerzos. Durante este tiempo de gran incertidumbre, NYSED ha desarrollado esta guía para garantizar que los estudiantes que estaban en camino a graduarse este año tengan esa oportunidad.


Además, debido al cierre de escuelas relacionadas con COVID-19, NYSED retrasó la implementación de las evaluaciones estatales alineadas con los Estándares de Aprendizaje de Próxima Generación para Artes del Lenguaje Inglés (acrónimo ELA en inglés) y Matemáticas para los grados 3-8 durante un año, hasta la primavera de 2022. De manera similar, la alineación de las evaluaciones estatales con los Estándares de Aprendizaje de Ciencias P-12 de Nueva York comenzará en la primavera de 2023.


En marzo, NYSED tomó la decisión sin precedentes de suspender la administración de las evaluaciones de ELA y Matemáticas para los Grados 3-8 por el resto de este año escolar, debido al cierre estatal de escuelas relacionadas con COVID-19. Al momento de esta decisión, las evaluaciones estatales estaban preparadas y listas para ser administradas. Para hacer uso de estas evaluaciones que fueron desarrolladas por los educadores del estado de Nueva York y debido a la demora en el cronograma para las evaluaciones basadas en los Estándares de Aprendizaje de la Próxima Generación, el estado extendió su contrato actual de ELA y matemáticas para los grados 3-8 por un año.


También esta semana, la Junta de Regentes adoptó regulaciones de emergencia para aliviar las cargas y proporcionar flexibilidad importante a educadores, estudiantes, profesionales y otros para abordar las interrupciones a raíz de COVID-19. En un momento en que nosotros, como neoyorquinos, nos unimos en nuestros esfuerzos para soportar esta pandemia de manera segura, es importante que busquemos formas de aliviar las dificultades que esta situación puede estar causando en quienes nos rodean. Estas enmiendas regulatorias hacen los cambios necesarios para permitir que nuestras escuelas, instituciones de educación superior y profesionales continúen operando efectivamente durante esta crisis de salud pública. Puede encontrar un resumen de las enmiendas regulatorias aquí.


Como mencioné en mi última carta, los educadores de todo el estado están trabajando arduamente para garantizar la continuidad del aprendizaje de los estudiantes durante el cierre de la escuela en todo el estado. Para ayudar con este esfuerzo, hemos lanzado un sitio web con la continuidad de los recursos de aprendizaje. Recientemente agregamos docenas de nuevos recursos al sitio web y continuaremos actualizando y agregando recursos a medida que estén disponibles. Si está buscando recursos para usar en casa con sus hijos, puede consultar el sitio web de “Continuity of Learning” aquí.


Además, la programación educativa de PBS está disponible para estudiantes de K-12 todos los días de la semana al aire para ayudar a garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a recursos educativos de calidad, independientemente de si tienen una computadora o banda ancha en casa. Los padres y los educadores deben consultar las listas locales de sus estaciones locales de televisión pública para obtener información adicional sobre los horarios y la lista de canales. Puede encontrar su estación PBS local utilizando el Buscador de estaciones PBS.


Continuamos compartiendo ideas diarias para obtener recursos de alta calidad, orientación, consejos y actividades que pueden usarse para promover el aprendizaje en el hogar como parte de nuestra campaña #NYLearnsRemotely en las redes sociales. Un recurso que nos entusiasma especialmente es la nueva serie de Excursiones virtuales que ofrece el Museo del Estado de Nueva York todos los martes, miércoles y jueves a la 1:00 p.m. (EDT). ¡Los educadores, científicos e historiadores del museo ofrecen recorridos virtuales detrás de las escena de algunas de las exhibiciones y colecciones del Museo para resaltar hallazgos y hechos interesantes del estado de Nueva York! Puede experimentar estas excursiones virtuales en vivo en la página de Facebook del Museo o verlas en el canal de YouTube del Museo en cualquier momento.

 

Además de nuestra campaña de redes sociales #NYLearnsRemotely, hemos lanzado otra campaña llamada #EducatorsAreHeroes para crear conciencia sobre los increíbles esfuerzos de los extraordinarios y dedicados educadores de Nueva York. Si desea compartir una historia inspiradora sobre los educadores que están haciendo un esfuerzo adicional para los estudiantes en este momento, escríbanos en Twitter o Facebook junto con el hashtag #EducatorsAreHeroes. También estamos honrando a profesionales de la salud y voluntarios con licencia en las redes sociales usando el hashtag # HeroesOfCOVID19, y lo alentamos a que comparta fotos que reconozcan también a su héroe favorito.


Finalmente, quiero agradecerles sinceramente como padres por todo el trabajo que hacen para mantener a los estudiantes en el buen camino y mantener el aprendizaje durante este momento difícil. Estoy seguro de que el cambio abrupto y monumental al aprendizaje en el hogar ha sido a veces desafiante y estresante. Como adultos, es tan importante que mantengamos nuestra propia salud mental para que estemos mejor equipados para satisfacer las necesidades de nuestros hijos. Puede consultar estos recursos para ayudar a controlar la ansiedad y hablar sobre la pandemia con sus hijos.


Por favor, visite nuestra página web dedicada a COVID-19, visite nuestra página de noticias, y seguirnos en las redes sociales para las últimas actualizaciones. Espero que usted y sus familias se mantengan seguros y saludables durante este tiempo incierto.


Atentamente,


Shannon Tahoe

Comisionada interina

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