Snow Day Update: February 16, 2021

Snow Day Update: February 16, 2021
Posted on 02/16/2021
snowflake imageDear Parents:
The purpose of this update is to clarify the snow day versus remote learning protocols we have in place for this school year. I am aware that of late there has been some discussion on this topic and I wanted to take this opportunity to explain what we are doing now and then what our plans are to get feedback from staff, parents and students before we begin plans for the next school year regarding snow days and remote days.
This school year we had a previously unheard of opportunity to change the way we handled snow days in the Fallsburg Central School District. The New York State Education Department allowed for a pilot program that would give schools attendance credit if schools opted to have remote learning in place during bad weather days as opposed to completely closing down for the day. Fallsburg decided to participate in this pilot program for continuity of education purposes. This was embraced by many as a way to keep education from being interrupted by weather and to save time off for the nice weather.
This pilot program is only in place for this school year. We do not know at this time if it will be offered again or if it will become an option in the future. What we do know is that some members of the school community support going on remote learning as opposed to fully closing school in bad weather as we have done in years past while other members of the school community would prefer that we go back to having school closed during bad weather and not having remote learning take place on those days.
Because everyone’s thoughts on this are important, we plan to survey our students, staff and parents to determine which direction to go in for the next school year with regard to how we handle snow days. To that end, we are in the process of putting together these surveys and we will be administering them shortly. Once the surveys have been administered, we will look at what our parents, students and staff have expressed in terms of feedback on this important topic.
With that feedback in hand, a decision will be made on what snow days will look like next year.

What does this mean for the remainder of this winter?
This past October, with Board of Education approval, we updated the 2020-2021 school calendar. Days that were previously considered "snow days', became days that students would be engaged in remote learning. This opportunity allowed for uninterrupted instructional time and allowed us to schedule the days we would be closed in advance.
The additional days for this school year that we scheduled as days off are: November 25 2020, December 23, 2020, January 4 2021, February 12 2021, March 12 and 26 2021, April 5 2021, and May 21 and 28, 2021.


Can we have any traditional snow days this winter?
Short answer: Yes. I have saved May 21st and May 28th as two days that could be used as traditional snow days this year. What that means is that if we have the kind of bad weather that would require me to close school I can close us fully (meaning no remote learning would take place on those closures) but we would have to have school in session on May 21st and May 28th (if we use both of those days as traditional snow day closures).
I believe that surveying our students, staff and parents will give us the feedback we need to make a snow day protocol decision for the next school year. Additionally the two snow days that we have built in to our current calendar gives me the flexibility to call for two traditional snow days this winter, should we get the kind of bad weather where school would need to be closed. However, if we use up those two snow days, and there is bad weather after that, we will continue with the remote learning protocols we have in place to carry us through the remainder of winter.

I would like to thank you for your attention on this important issue and I do look forward to your input.

Thank you.

Ivan J. Katz, Ed.D
Superintendent of Schools


Actualización del días de nieve

Estimados padres y tutores:
El propósito de esta actualización es aclarar sobre los días de nieve versus los protocolos de aprendizaje remoto que tenemos para este año escolar. Soy consciente de que últimamente ha habido una discusión sobre este tema y quería aprovechar esta oportunidad para explicar lo que estamos haciendo en la actualidad y a futuro en cuanto cuáles son nuestros planes para obtener comentarios del personal, los padres y los estudiantes antes de comenzar la planificacion para el próximo año escolar con respecto a los días de nieve y los días remotos.
Este año escolar tuvimos una oportunidad nunca antes vista de cambiar la forma en que manejamos los días de nieve en el Distrito Escolar Central de Fallsburg. El Departamento de Educación del Estado de Nueva York permitió un programa piloto que otorgaría crédito de asistencia a las escuelas si las escuelas optaran por tener el aprendizaje remoto en su lugar durante los días de mal tiempo en lugar de cerrar por completo durante este día. Fallsburg decidió participar en este programa piloto para la continuidad de la educación. Esto fue adoptado por muchos como una forma de evitar que la educación se vea interrumpida por el clima y de guardar estos días para cuando el clima sea más agradable.
Este programa piloto solo está en vigor durante este año escolar. No sabemos en este momento si se volverá a ofrecer o si se convertirá en una opción en el futuro. Lo que sí sabemos es que algunos miembros de la comunidad escolar apoyan el aprendizaje remoto en lugar de cerrar completamente la escuela con mal tiempo como lo hemos hecho en años anteriores, mientras que otros miembros de la comunidad escolar preferirían que volvamos a tener la escuela cerrada en días de mal tiempo y no tener aprendizaje remoto en estos días.
Debido a que las opiniones de todos sobre este tema son importantes, planeamos llevar a cabo encuestas para nuestros estudiantes, personal y padres de familia para determinar qué dirección tomar durante el próximo año escolar con respecto a cómo manejemos los días de nieve. Con ese fin, estamos en el proceso de armar estas encuestas y las estaremos administrando en breve. Una vez que se hayan administrado las encuestas, veremos lo que nuestros padres, estudiantes y personal han expresado en términos de comentarios sobre este importante tema.
Una vez con la retroalimentación en la mano, se tomará una decisión sobre cómo serán los días de nieve el próximo año.

¿Qué significa esto para el resto de este invierno?
El octubre pasado, con la aprobación de la Junta de Educación, actualizamos el calendario escolar 2020-2021. Los días que antes se consideraban "días de nieve", se convirtieron en días en los que los estudiantes participaban en el aprendizaje remoto. Esta oportunidad permitió un tiempo de instrucción ininterrumpido y nos permitió programar los días que estaríamos cerrados con anticipación.

Los días adicionales para este año escolar que programamos como días libres son: el 25 de noviembre de 2020, 23 de diciembre de 2020, 4 de enero de 2021, 12 de febrero de 2021, 12 y 26 de marzo de 2021, 5 de abril de 2021 y 21 y 28 de mayo de 2021.

¿Podemos tener algún día tradicional de nieve durante este invierno?
Respuesta en breve: Sí, se han guardado el 21 de mayo y el 28 de mayo como dos días que podrían ser utilizados como días de nieve tradicionales este año. Lo que eso significa es que si tenemos el tipo de mal tiempo que me obligaría a cerrar la escuela, puedo cerrarla por completo (es decir, sin llevar a cabo el aprendizaje a distancia en estos cierres), sino que la escuela tendría que estar en seción el 21 de mayo y el 28 de mayo (si usamos estos dos días como cierres tradicionales de día de nieve).

Creo que llevando a cabo las encuestas a nuestros estudiantes, personal y padres de familia nos dará los comentarios que necesitamos para tomar una decisión sobre el protocolo de los días de nieve para el próximo año escolar. Además, los dos días de nieve que hemos incorporado a nuestro calendario actualmente me dan la flexibilidad de convocar dos días de nieve tradicionales este invierno, en caso de que tengamos el tipo de mal tiempo en el que la escuela debería estar cerrada. Sin embargo, si agotamos esos dos días de nieve, y después de eso hay mal tiempo, continuaremos con los protocolos de aprendizaje remoto que tenemos para ayudarnos durante el resto del invierno.

Me gustaría agradecerle su atención a este importante tema y espero sus aportes.

Gracias.
Ivan J. Katz, Ed.D
Superintendente de escuelas
Website by SchoolMessenger Presence. © 2021 Intrado Corporation. All rights reserved.