Letter from the Superintendent: March 25, 2021

Letter from the Superintendent: March 25, 2021
Posted on 03/25/2021
Photo of Dr. KatzDear Parent Guardian:
I hope this update finds you in the best of health and spirit as we enter the long awaited spring months. I just wanted to take this moment to update you on our future school plans following the new update from the Centers for Disease Control (CDC), which was released on March 19, 2021.
The district has been working for several months on plans to increase in-person learning opportunities for students. We have also been discussing and planning safe ways to increase the number of in-person instruction days for our highest risk students. This planning has been in response to the varied needs many of our students have because of having to learn in a hybrid model.
The discussions and planning that has taken place thus far makes the health, safety and welfare of FCSD students and staff priority #1. We have been paying attention to the transmission of COVID-19 in our school district, in our school community and in our region. We have also worked closely with Sullivan County BOCES and the Sullivan County Department of Health to get vaccinations to all FCSD staff members who were interested in being vaccinated.
Closely following our COVID-19 transmission concerns is our concern for the general well-being of our students, their social/emotional health and the continued interruption of education resulting from COVID-19 in-person school closures.
Several weeks ago, based on staff recommendations and other requirements we began bringing in our neediest, highest risk students (as identified by staff) to in-person learning 4 days a week (where possible). This was no small feat because we were working within our current classroom parameters, which allow for no more than 12 students in a classroom.
As part of our planning process we are going to survey our FCSD parents, in the near future, on their preference for increased in-person learning versus remote learning. These surveys will be made available to parents following spring break.
As many of you are aware, on March 19, the Centers for Disease Control updated its “Operational Strategy for K–12 Schools.” This updated guidance allows for a reduction of social distancing between students in schools from six (6) feet to three (3) feet, while in classrooms. However, since the New York State Department of Health’s (NYSDOH) Reopening New York guidance still requires six (6) feet of social distancing in all school settings, we are required to abide by it. We will continue to do so until NYSDOH updates its guidance. We understand that there are discussions taking place in the NYSDOH and that they are considering the CDC’s update. We are hopeful that updated guidance will be released sooner rather than later.
While we are hopeful that we can increase the amount of in-person instruction at FCSD—in numbers of students attending in-person instruction we are also paying attention to the continuing rates of “high COVID-19 transmission” in Sullivan County. According to the CDC, our Sullivan County schools are in a “high transmission” zone at this time.
As superintendent of schools, I am grateful for the efforts that all members of our school community have shown over the past year in support of students and their families. Our students, staff, families and community have really shined throughout this pandemic. I don’t like to quote the overused cliché of it “taking a village to raise a child,” - but clearly Fallsburg has made this saying a reality and I thank the entire school community for that.
I ask for your continued patience as we await updated guidance from the New York State Department of Health. Please know that while we are waiting, our planning team is considering the various kinds of announcements that may be released from the NYSDOH. We are planning for those possibilities so that we do not have to scramble when the announcements from the NYSDOH are finally released.
Thank you for your support, patience, and what you do for our children!
Stay strong, safe and positive!

Sincerely yours,

Ivan J. Katz, Ed.D.
Superintendent of Schools

Estimado Padre de familia / Tutor:


Espero que esta actualización lo encuentre en la mejor salud y espíritu a medida que nos adentramos en los tan esperados meses de primavera. Solo quería aprovechar este momento para actualizarlos sobre nuestros planes escolares futuros después de la nueva actualización de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), que se publicó el 19 de marzo de 2021.

El distrito ha estado trabajando durante varios meses en planes para aumentar las oportunidades de aprendizaje en persona para los estudiantes. También hemos estado discutiendo y planificando formas seguras de aumentar la cantidad de días de enseñanza en persona para nuestros estudiantes que están en mayor riesgo. Esta planificación ha sido en respuesta a las variadas necesidades que tienen muchos de nuestros estudiantes por tener que aprender en un modelo híbrido.

Las discusiones y la planificación que han tenido lugar hasta ahora hacen que la salud, la seguridad y el bienestar de los estudiantes y el personal de FCSD sean la prioridad # 1. Hemos estado prestando atención a la transmisión de COVID-19 en nuestro distrito escolar, en nuestra comunidad escolar y en nuestra región. También hemos trabajado en estrecha colaboración con BOCES del condado de Sullivan y el Departamento de salud del condado de Sullivan para vacunar a todos los miembros del personal del FCSD que estuvieran interesados en vacunarse.

Siguiendo de cerca nuestras preocupaciones sobre la transmisión de COVID-19 está nuestra preocupación por el bienestar general de nuestros estudiantes, su salud social / emocional y la continua interrupción de la educación como resultado del cierre de escuelas en persona dado a COVID-19.

Hace varias semanas, en base a las recomendaciones del personal y otros requisitos, comenzamos a incorporar a nuestros estudiantes más necesitados y de mayor riesgo (identificados por el personal) al aprendizaje en persona 4 días a la semana (cuando sea posible). Esto no fue poca cosa porque estábamos trabajando dentro de los parámetros de nuestro salón de clases actuales, que permiten no más de 12 estudiantes en un salón de clases.

Como parte de nuestro proceso de planificación, vamos a encuestar a nuestros padres de familia de FCSD, en un futuro cercano, sobre su preferencia por un mayor aprendizaje en persona frente al aprendizaje a distancia. Estas encuestas estarán disponibles para los padres de familia después de las vacaciones de primavera.

Como muchos de ustedes saben, el 19 de marzo, los Centros para el Control de Enfermedades actualizaron su "Estrategia operativa para escuelas K-12". Esta guía actualizada permite una reducción del distanciamiento social entre los estudiantes en las escuelas de seis (6) pies a tres (3) pies, mientras están en las aulas. Sin embargo, dado que la guía de reapertura de Nueva York del Departamento de Salud del Estado de Nueva York (NYSDOH) todavía requiere seis (6) pies de distanciamiento social en todos los entornos escolares, estamos obligados a cumplirla. Continuaremos haciéndolo hasta que el NYSDOH actualice su guía. Entendemos que se están llevando a cabo discusiones en el NYSDOH y que están considerando la actualización de los CDC. Esperamos que la guía actualizada se publique lo antes posible.

Si bien no perdemos la esperanza de poder aumentar la cantidad de enseñanza en persona en FCSD, en el número de estudiantes que asisten a la enseñanza en persona, también estamos prestando atención a las tasas continuas de “alta transmisión de COVID-19” en el condado de Sullivan. Según los CDC, nuestras escuelas del condado de Sullivan se encuentran en una zona de "alta transmisión" en este momento.

Como superintendente de escuelas, estoy agradecido por los esfuerzos que todos los miembros de nuestra comunidad escolar han demostrado durante el año pasado en apoyo de los estudiantes y sus familias. Nuestros

estudiantes, personal, familias y comunidad realmente han brillado durante esta pandemia. No me gusta citar el cliché usado en exceso de "tomar un pueblo para criar a un niño", pero claramente Fallsburg ha hecho realidad este dicho y agradezco a toda la comunidad escolar por esto.

Les pido su paciencia continua mientras esperamos la orientación actualizada del Departamento de Salud del Estado de Nueva York. Tenga en cuenta que mientras esperamos, nuestro equipo de planificación está considerando los diversos tipos de anuncios que pueden ser publicados por el NYSDOH. Estamos planificando esas posibilidades para no tener que batallar cuando finalmente se publiquen los anuncios del NYSDOH.

¡Gracias por su apoyo, paciencia y lo que hace por nuestros niños!


¡Manténgase fuerte, seguro y positivo! Sinceramente,
Ivan J. Katz, Ed.D. Superintendente de escuelas

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